Los derechos de las personas mayores en el siglo XXI: situación, experiencias y desafíos

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Este libro, coordenado por Sandra Huenchuan, fue elaborado sobre la base de los trabajos presentados en el Foro Internacional sobre los Derechos de las Personas Mayores, realizado en la Ciudad de México (2012), que fue organizado por el Gobierno de la Ciudad de México, a través del Instituto para la Atención de los Adultos Mayores en el Distrito Federal, y el Centro Latinoamericano y Caribeño de Demografía (CELADE)-División de Población de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL), con apoyo CEPAL-UNFPA/LACRO.

Rosa Icela Rodríguez Velázquez e Alicia Bárcena *

 

los-derechos-de-las-personas-mayores-en-el-siglo-xxi-situacion-experiencias-y-desafiosEl recurso más importante con que cuenta un país es su población. Por ello, la razón de ser del Estado es su bienestar, para que todos sus integrantes gocen de un nivel de vida digno. Esta debe ser su preocupación principal y la meta hacia donde ha de encaminar sus esfuerzos, el sentido central del crecimiento económico y el desarrollo.

En las últimas décadas, los países de América Latina y el Caribe han experimentado profundos cambios demográficos, entre los cuales destacan la reducción de la fecundidad y la mortalidad, así como el aumento de la esperanza de vida. Como resultado de estas transformaciones, la estructura poblacional se ha modificado de una forma radical y en menos de 20 años se duplicará la cantidad de personas mayores.

Este siglo será el de la población mayor. Concitarán una atención creciente temas como las pensiones contributivas y no contributivas, los servicios especializados de salud, incluidos los de cuidadores y cuidadoras y las residencias de larga estancia, así como el apoyo familiar y comunitario. Por otra parte, emergerá una nueva oferta de servicios culturales y educativos, y de actividades productivas específicas, debido a que esta mayor longevidad de las personas les brindará la oportunidad de seguir activas e involucradas con su realidad social.

Para asegurar que este sector creciente de la población tenga cubiertas sus necesidades básicas es preciso institucionalizar las políticas públicas, creando mecanismos de exigibilidad de los derechos humanos de las personas mayores y dotándolos de los recursos necesarios para implementarlos. Aquí es donde se torna decisivo el objetivo prioritario de un Estado: lograr el bienestar de todos sus habitantes.

Con este fin, los países de América Latina y el Caribe deben trabajar de una manera articulada, replicando las prácticas novedosas y viables, apoyándose unos a otros para superar el reto que representa el envejecimiento de la población en tan pocas décadas y la persistencia de tantos rezagos y brechas socioeconómicas. Deben retomar los conocimientos y las experiencias de los países que han iniciado este proceso hace más de 100 años y de los expertos que han estudiado y comparado todas estas experiencias, extrayendo lo mejor de cada una.

Este propósito inspiró la celebración del Foro Internacional sobre los Derechos de las Personas Mayores, que se llevó a cabo en México, D.F., del 26 al 28 de marzo de 2012, organizado conjuntamente por la Ciudad de México y el Centro Latinoamericano y Caribeño de Demografía (CELADE)-División de Población de la CEPAL.

El Foro reunió a especialistas internacionales que colaboran en diferentes organismos de las Naciones Unidas, quienes encontraron en él un espacio para dar a conocer los hallazgos recientes de sus investigaciones, y a diseñadores e implementadores de políticas públicas de varios países y ciudades, que compartieron sus programas emblemáticos, estrategias y resultados. Con ese punto de partida, este libro aborda un conjunto amplio de temas innovadores provenientes de estudios y de experiencias de políticas públicas viables, que merecen ser difundidas y replicadas.

Sus contenidos apuestan a ser de utilidad para quienes se encargan de elaborar políticas públicas y de legislar. Asimismo, servirán de referencia para maestros y estudiantes del fenómeno del envejecimiento de la población y para todos quienes tengan curiosidad e interés en el tema.

Los artículos que figuran en este libro condensan las ideas principales que han sustentado las discusiones a nivel regional en torno a la elaboración de una convención internacional sobre los derechos de las personas mayores —como un instrumento vinculante que permita exigir a los Estados el cumplimiento de sus obligaciones con este grupo de la población—, así como el nombramiento de un relator especial. También destacan la importancia de analizar la situación de las mujeres durante todo su ciclo de vida y las implicaciones de la discriminación y la invisibilidad de sus necesidades desde la infancia hasta la vejez.

Ambas instituciones patrocinadoras del Foro Internacional sobre los Derechos de las Personas Mayores esperan que esta publicación contribuya al conocimiento y a la reflexión sobre una de las características más salientes de nuestras sociedades en el siglo XXI.

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* Rosa Icela Rodríguez Velázquez – Directora General del Instituto para la Atención de los Adultos Mayores en el Distrito Federal. Alicia Bárcena – Secretaria Ejecutiva Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL)

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