Da vulnerabilidade à capacidade de mudança

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Existe um desafio sutil no jogo relacionado ao senso de identidade de alguém. Os idosos, com maior vulnerabilidade, já sofrem de um estereótipo geral que iguala a idade à fraqueza e incapacidade. 

Ken e Mary Gergen (*)


Os últimos meses têm sido um grande desafio para todos nós, especialmente para as pessoas mais velhas, em situação de maior vulnerabilidade, já que muitas das fatalidades do coronavírus ocorreram em residências para idosos, como asilos. Grande cautela é certamente justificada. No entanto, existe um desafio mais sutil no jogo relacionado ao senso de identidade de alguém. Os idosos já sofrem de um estereótipo geral que iguala a idade a fraqueza e incapacidade. 

Conforme indicam as pesquisas, há também uma forte tendência de aplicar esse estereótipo a si mesmo com a idade. Como diz a lógica, “Se as pessoas ficam mais fracas e vulneráveis ​​à medida que envelhecem, e agora estou envelhecendo, devo estar mais fraco e vulnerável”. Quando se trata de moldar o futuro da sociedade, essa visão de si mesmo convida à complacência e à inatividade. “Afinal, o que posso fazer? Estou velho e fraco. ” 

Esses sentimentos de incapacidade podem ser ainda mais intensificados em termos das muitas correntes adicionais de mudança. O aquecimento global traz uma dinâmica climática nunca antes experimentada, e conflitos em todos os níveis da vida impedem uma ação eficaz. 

Depois, há mudanças políticas em movimento que favorecem o totalitarismo, a repressão e o isolacionismo. Políticas econômicas de interesse próprio favorecem cada vez mais os que têm em relação aos que não têm, e a exploração do meio ambiente. 

E há o clamor simultâneo de quem busca justiça, verdade e direitos humanos. Da maneira como, agora, os povos do mundo enfrentam uma vasta e complexa gama de desafios importantes, alguns dos mais sérios da história da humanidade. 

Como o ex-presidente Obama disse recentemente em resposta à grande agitação social nos Estados Unidos, “A mudança não virá se esperarmos por outra pessoa ou em outro momento. Nós somos aqueles por quem estávamos esperando. Nós somos a mudança que procuramos.” Portanto, deixar o desafio para os outros, porque se sente ou é tratado como “fraco, vulnerável e inepto”, não deve ser uma opção. Todos são necessários.

Considere as contribuições que os idosos podem oferecer. Em primeiro lugar, existe a experiência de uma vida inteira. Enfrentaram desafios de todos os tipos, tempestades e experimentaram sucessos e fracassos. Testemunharam o que funcionou e o que falhou, os potenciais de colaboração e de conflito, o crescimento e a deterioração da confiança e muito mais. Também têm memórias do passado com as quais podem comparar o presente e avaliar os movimentos incertos em direção ao futuro. 

Como revelam pesquisas sobre envelhecimento, a população idosa é essencialmente o repositório de sabedoria para uma sociedade. Eles têm o potencial de equilibrar prós e contras, de considerar uma gama mais ampla de fatores relevantes e de resistir a serem arrastados pelas paixões predominantes do momento. Esses são recursos vitais.

Os números da população idosa também estão aumentando. Com o aumento da expectativa de vida média, também aumenta a proporção da população com mais de 70 anos. Com efeito, o poder político desse grupo está em constante expansão. Nas palavras de Obama:

Algo melhor nos espera, contanto que tenhamos a coragem de continuar alcançando, de continuar trabalhando, de continuar lutando”. 

Temos uma enorme capacidade de moldar o futuro!


(*) Ken e Mary Gergen são diretores do Conselho de Administração do Taos Institute (EUA). E-mail: gv4@psu.edu. Tradução livre de Sofia Lucena.

Foto destaque de RF.studio/Pexels


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