A morte diminuiu e a vida aumentou

Durante as jornadas  ‘O futuro do envelhecimento’, realizado na Fundação Ramón Areces em Madri, temas como expectativa de vida, morte, qualidade de vida e cuidado robótico foram debatidos.

Por Doménico Chiappe (*)


No século XIX, havia poucas pessoas com mais de 100 anos de idade. Existem registros de dez na Europa da época. Agora existem milhares. E mais longevos. Na França, vive um homem de 122 anos e no Reino Unido há 14.000 cuja idade é de três dígitos. “A morte diminuiu e a vida aumentou”, diz Sarah Harper, professora de Gerontologia da Universidade de Oxford e co-diretora do Instituto de Envelhecimento da População de Oxford, durante as jornadas  ‘O futuro do envelhecimento’, realizado na Fundação Ramón Areces em Madri. “Em 1850, metade dos europeus morreu antes dos 45 anos. Agora, a metade atingirá 80 ou mais. Essa longevidade está relacionada a coisas muito simples, como água limpa, melhoria na saúde pública e alimentos em boas condições “, diz ela.

O desafio da longevidade, no entanto, é mais complexo do que fazer aniversário. Não basta evitar a morte. Busca-se viver com saúde até os últimos momentos. Mais anos, sim, mas também manter a qualidade de vida dos jovens. “Uma velhice saudável é possível”, diz Harper em sua palestra “expectativa de vida ou expectativa de vida saudável?”. “Por exemplo, as mulheres espanholas e inglesas vivem mais de 80 anos, mas as inglesas começam a ter problemas de saúde quando são mais velhas que as espanholas. O que nivela a expectativa de vida é a desigualdade na população. Além disso, os homens pobres chegarão aos 80 com dez anos de problemas de saúde. Os ricos alcançarão os 80 em boa saúde”.

“Queremos um corpo que tenha chegado bem à velhice”, confirma Tom Kirkwood, em sua palestra “Por que envelhecemos?”. “O que está programado no corpo é a resposta ao dano, que nos ajuda a sobreviver sendo jovens, mas na velhice nos faz deteriorar. O que o médico vê quando você vai tratá-lo é o acúmulo de danos, e tem que ir às origens. Se os examinarmos, encontramos o processo de transformação fundamental das células, o envelhecimento. A ciência nos diz que o envelhecimento não é rígido, mas maleável. Se mudarmos a maneira como nos expomos às agressões ambientais e melhoramos nossa manutenção, podemos mudar o curso do envelhecimento”.

Essa desigualdade pode ser econômica ou geracional. “A desigualdade está aumentando”, confirma Anna D’Addio, economista e analista da Unesco. “As gerações mais jovens são mais desiguais do que há uma década. Não apenas em um contexto, mas em todo lugar. Nós implicitamente dizemos que os mais pobres são deixados para trás, com um grande déficit que até produz uma lacuna no vocabulário. Com efeito, “as pessoas em situação de pobreza morrem mais jovens”, diz Kirkwood.

Cuidado robótico

Quando a longevidade é maior na maioria das sociedades, mas parece que a expectativa de vida começa a atingir um teto, começa o debate sobre as causas que impedem que o crescimento do número de anos de vida continue. Obesidade, álcool ou tabaco fazem com que uma pessoa viva em média entre três e quatro anos a menos. No entanto, o primeiro faz com que seja miserável a vida seis anos antes da morte. E exigirá cuidados especiais que não são necessários para aqueles que mantêm hábitos saudáveis. “Demograficamente, teremos mais centenários, mas teremos supercentenários, aquelas pessoas que mantêm suas atividades independentemente da idade?”, pergunta Harper, que defende um novo contrato geracional, “adaptado e ajustado para o futuro imediato”, que aborde dois aspectos produzidos pela longevidade: a riqueza não passa para os mais jovens com o mesmo ritmo de antes e se requer maior cuidado para os idosos. Para este último, a ciência trabalha em cuidadores android.

“Trabalhamos em robôs capazes de entender as emoções humanas e estimular o intelecto das pessoas que cuidam”, anuncia Nadia Magnenat Thalmann, diretora do Instituto de Inovação da Universidade Tecnológica de Nanyang, em Cingapura. «Os robôs têm uma paciência infinita. Eles nunca se cansam. As tecnologias podem ajudar a dar companhia a essas pessoas, programadas com um software ético que estamos desenvolvendo para que os costumes e hábitos de cada país sejam respeitados. A dignidade do humano é continuar fazendo coisas até que você morra. Eu quero humanóides em casa que me ajudem a ficar ativa”.

(*) Doménico Chiappe é redator do jornal Diariosur, Espanha. Tradução livre.


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Beltrina Côrte

Beltrina Côrte

Jornalista, Especialização e Mestrado em Planejamento e Administração do Desenvolvimento Regional, Doutorado e Pós.doc em Ciências da Comunicação pela USP. É docente da PUC-SP. Coordena o grupo de pesquisa Longevidade, Envelhecimento e Comunicação. CEO do Portal do Envelhecimento, Portal Edições e Espaço Longeviver. Integrou o banco de avaliadores do Sistema Nacional de Avaliação da Educação Superior – Basis/Inep/MEC até 2018. Integra a Rede Iberoamericana de Psicogerontologia (Redip) e a Red Iberoamericana Interdisciplinar de Investigación en Envejecimiento y Sociedad (RIIIES). E-mail: beltrinac@gmail.com

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