Envelhecimento acelerado e saúde mental

O que estamos vendo é o aumento da vida útil das pessoas idosas e a diminuição do número de nascimentos em todo o mundo, levando a uma maior igualdade no número desses dois grupos ao longo do tempo. Em 2050, mais de 20% da população de muitas nações terá mais de 65 anos.

Nancy A. Pachana*

 

O envelhecimento no mundo em desenvolvimento está se igualando ao envelhecimento acelerado das populações dos países desenvolvidos. Na verdade, em 2017, pela primeira vez na história, o número de pessoas com 65 anos ou mais superará os com menos de 5 anos. Esta tendência populacional não é apenas uma explosão temporária, devido a um desfecho a curto prazo da geração dos baby boomers. O que estamos vendo é o aumento da vida útil das pessoas idosas e a diminuição do número de nascimentos (mas também melhores taxas de sobrevivência de bebês e crianças pequenas) em todo o mundo, levando a uma maior igualdade no número desses dois grupos ao longo do tempo.

O Banco Mundial estima que, em 2015, aproximadamente 8,3% das pessoas em todo o mundo tinham mais de 65 anos e isso só aumentaria nas próximas décadas. Atualmente, os EUA estão em 15% das pessoas com mais de 65 anos, na Europa a porcentagem é de 16 +%, no Japão, o país com mais velhos como um todo, 26%. Em 2050, mais de 20% da população de muitas nações terá mais de 65 anos.

Embora a maioria dos adultos mais velhos esteja contente com suas circunstâncias, diante de anos de vida cada vez maiores, tanto as pessoas de meia idade quanto as pessoas idosas estão preocupadas com a capacidade de atingir seus objetivos e ter alta qualidade de vida à medida que envelhecem. A saúde desempenha um papel importante na capacidade de liderar a vida que deseja, especialmente depois da aposentadoria.

As pessoas podem agir para reduzir o risco de muitas doenças relacionadas à idade, incluindo demência. A modificação do estilo de vida e, em particular, o exercício, são fatores importantes. A maioria das pessoas sabe que aumentar a atividade física e manter a cabeça mentalmente ativa ajuda a ter um bom envelhecimento, mas também se empenhar com outras pessoas é de vital importância.

Os adultos mais velhos com relações sociais adequadas são 50% mais propensos a sobreviver do que aqueles com suporte social insuficiente, um efeito comparável ao abandono do tabagismo e de maior benefício do que evitar obesidade e falta de exercício.

E os benefícios de manter atividades físicas, mentais e sociais se estendem ao bem-estar mental na vida adulta. É um mito que as pessoas mais velhas são mais propensas a estar deprimidas e ansiosas do que as pessoas mais jovens. Na verdade, o inverso é verdade, e este é um fenômeno global. Entre os mais velhos e com problemas de saúde mental, o fato infeliz é que eles são mais propensos a ter sua saúde mental inadequadamente avaliada ou tratada, ou ser encaminhados para o tratamento farmacológico em vez de tratamentos psicossociais.

Para pessoas com demência ou aquelas que já estão em vários medicamentos, tais tratamentos não farmacológicos empiricamente sólidos podem oferecer uma esperança real. Na verdade, muitos estudos sugerem que as pessoas mais velhas prefeririam buscar terapias para problemas de saúde mental.

Em 2017, pela primeira vez na história, o número de pessoas com idade igual ou superior a 65 anos superará o número de pessoas menores de 5 anos.”

Os principais fatores de risco para depressão na vida adulta incluem: deficiência; doença médica recentemente diagnosticada; estado de saúde ruim; má auto-percepção da saúde; depressão prévia; e luto. Os fatores protetores incluem maior suporte social percebido, exercício físico regular e maior status socioeconômico. A ansiedade é, na verdade, mais comum mais tarde, quando comparada à incidência de depressão, e muitos fatores de risco são os mesmos tanto para a ansiedade quanto para a depressão.

Os principais fatores de risco para a ansiedade em pessoas idosas incluem status de saúde geral auto-avaliado e abuso físico ou sexual na infância. Os fatores protetores incluem maior suporte social percebido, exercício físico regular e maior nível de educação. As pessoas que são migrantes, em particular as pessoas com mais de 65 anos, estão em maior risco de problemas de saúde mental do que os não migrantes e são um grupo particular de preocupação em um mundo mais conectado globalmente.

Uma experiência comum em todas as culturas é a de sentir-se mais jovem do que a idade cronológica, o que foi demonstrado em vários estudos internacionalmente. Além disso, quanto mais velho é, maior é a diferença entre a idade real e a idade que a pessoa sente ter. Normalmente, após os 65, as pessoas se sentem cerca de dez anos mais jovens do que sua idade cronológica.

Apesar dos diferentes contextos e circunstâncias, fatores em grande parte individuais – particularmente o bem-estar físico e mental, tanto objetivos como subjetivos – contribuem para a idade imaginada subjetivamente. Um estudo longitudinal descobriu que quanto maior a idade subjetiva da pessoa, maior a chance de sofrerem uma saúde precária e maior mortalidade, mesmo depois de se ajustarem por múltiplos fatores contribuintes potenciais. Em outras palavras, quanto mais nossas idades percebidas e reais são mais próximas, pior podemos ficar de saúde.

Como os adultos mais velhos estão se interessando mais em buscar estratégias para otimizar a saúde física, cognitiva e emocional, a pesquisa em uma série de campos será necessária para fornecer uma sólida base empírica para orientar consumidores, prestadores de cuidados de saúde, governos e criadores de políticas. Se o potencial daqueles que estão entrando na velhice deve ser notado, a compreensão do processo de envelhecimento é importante para os indivíduos, mas também para as sociedades e as nações.

*Nancy A Pachana é professora de Geropsicologia da Universidade de Queensland, Austrália. Ela é co-fundadora e co-diretora da UQ Aging Mind Initiative, que promove pesquisa sobre o envelhecimento e tradução de políticas e práticas na Universidade. Seus livros incluem The Casebook of Clinops Geropsychology (OUP, 2010), The Oxford Handbook of Clinapy Geropsychology (OUP, 2014) e Avaliação psicológica e terapia com idosos (OUP, 2015). Ela é co-desenvolvedora do Inventário de Ansiedade Geriátrica, um pequeno inventário publicado de auto-relato em grande uso clínico e de pesquisa globalmente. Nancy foi eleita Fellow da Academia de Ciências Sociais na Austrália em 2014. Seus principais interesses de pesquisa incluem ansiedade na vida adulta, intervenções de enfermagem e segurança de condução e demência. Ela também é a autora de “Envelhecimento: Uma introdução muito curta”. Texto traduzido livremente por Sofia Lucena, colaboradora do Portal do Envelhecimento.

 

Sofia Lucena

Sofia Lucena

Estudante de Engenharia de Produção da Universidade Federal de São Carlos (SP). Colabora com o Portal do Envelhecimento fazendo traduções de temas relacionados à longevidade humana. E-mail: sofiacortel@hotmail.com

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